Lucha frenética para proteger la costa mientras el derrame de petróleo del condado de Orange se extiende hacia el sur


Fecha | Vistos 78 Noticias

Una enorme mancha de petróleo acechaba la costa el martes mientras los funcionarios intentaban frenéticamente proteger las costas ecológicamente sensibles y los investigadores investigaban si el ancla de un barco causó una rotura en la tubería que envió decenas de miles de galones de crudo a las aguas del condado de Orange.

El petróleo continuó moviéndose hacia el sur después de ensuciar playas y humedales en Huntington Beach el domingo. Si bien gran parte permaneció frente a la costa, algunos llegaron a Laguna Beach. Para el lunes por la tarde, el derrame había llegado a Dana Point, lo que llevó a los funcionarios a cerrar el puerto y Baby Beach, que se encuentra dentro del puerto, ya que el derrame de petróleo continúa avanzando hacia el sur a lo largo de la costa.

 

Un mapa de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica que proyecta los movimientos del derrame de petróleo, revisado por The Times, indicó que la mayor amenaza para la costa permanece en el área entre Huntington Beach y Laguna Beach.

Los funcionarios involucrados en la respuesta al derrame creían que hasta el sábado por la noche, el petróleo había llegado al condado de San Diego, según los materiales obtenidos por The Times.

El derrame se estimó inicialmente en unos 126.000 galones de crudo, pero el lunes por la noche, funcionarios estatales y federales dijeron que la cantidad podría estar más cerca de los 144.000 galones.

Los oficiales de la Guardia Costera sobrevuelan el derrame tres o cuatro veces al día para trazar un mapa de la dirección del petróleo y compararlo con las mareas, corrientes y vientos para proyectar el impacto potencial en las playas del sur.

 

“Realmente depende de las condiciones climáticas predominantes, pero el petróleo continúa moviéndose en dirección sur”, dijo la Capitana Rebecca Ore, comandante del Sector Los Ángeles-Long Beach de la USCG.

Ore dijo que el petróleo fue detectado tan al sur como Dana Point el lunes por la tarde, pero no era una masa grande.

"Lo caracterizaría como cintas aisladas de petróleo o parches de petróleo. Está cambiando constantemente", dijo Ore. "No es una gran mancha de petróleo que cubra esta gran área de millas".

 

El lunes por la noche, el gobernador Gavin Newsom declaró el estado de emergencia en el condado de Orange para ayudar con los esfuerzos de limpieza. La Junta de Supervisores del Condado de Orange promulgó una declaración de respuesta de emergencia durante su reunión del martes, lo que le permite al condado solicitar el reembolso de la limpieza y otros esfuerzos de la entidad responsable de la fuga.

Huntington Beach ha sido la más afectada, con petróleo contaminando algunas marismas y humedales. La supervisora ​​del condado de Orange, Katrina Foley, dijo que tomó un vuelo sobre el área afectada y no parecía que el petróleo estuviera invadiendo tanto como se temía anteriormente en el área de Huntington Beach, pero podría moverse tan al sur como la frontera con México.

 

"Necesitamos más recursos", dijo Foley el martes. "Parece que tienen un bote despegando de Laguna Beach, en dirección a Dana Point. Sin embargo, hay hilos de petróleo que están ahí fuera, por lo que se necesitan más recursos, más desnatadores. Debemos estar todos manos en cubierta ".

Las encuestas también encontraron que el derrame no ha penetrado los humedales de Bolsa Chica. Sin embargo, una cantidad significativa de petróleo se ha filtrado en Talbert Marsh, una reserva ecológica de 25 acres frente a Huntington State Beach que alberga docenas de especies de aves. Los funcionarios del condado han instalado bermas para evitar la entrada de petróleo adicional.

"Es devastador la cantidad de petróleo que se está asentando allí", dijo Foley. "Ese pantano fue en realidad algo que se reparó después del último derrame de petróleo, por lo que volvemos a la zona cero para eso".

 

Catorce barcos están trabajando en las aguas a lo largo de la costa para recuperar el petróleo antes de que llegue a la costa. Hasta el lunes por la tarde, se habían extraído del agua más de 4,100 galones de aceite. Los funcionarios desplegaron 8,700 pies de barreras de contención de petróleo, llamadas barreras, para proteger la costa, según la Guardia Costera.

El martes por la mañana, se avistaron embarcaciones anticontaminación frente a la costa de Huntington Beach, al sur de Laguna Beach y Dana Point. Los funcionarios de Laguna Beach esperaban que los desnatadores evitaran que llegara más petróleo a tierra.

 

“Toda la ciudad es un área marina protegida, lo que significa que aquí tenemos un hábitat marino sensible y vida silvestre que está protegida, y necesitamos recursos para proteger este ecosistema único”, dijo Kevin Snow, jefe de seguridad marina de Laguna Beach.

La Guardia Costera está investigando si un gran barco comercial ancló en el lugar equivocado, dañando un oleoducto y causando el derrame masivo de petróleo en el condado de Orange, dijo a The Times el lunes un funcionario familiarizado con la investigación. La fuente habló bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar en público.

El ancla arrastró la tubería hasta 150 pies, dijo el funcionario. A los buques se les dan puntos de anclaje para evitar las tuberías. Los investigadores de la Guardia Costera están examinando si el capitán del barco estaba al tanto del arrastre.

 

El lunes temprano, Martyn Willsher, presidente y director ejecutivo de la empresa matriz del operador del oleoducto, dijo que el ancla de un barco que choca contra el oleoducto era "una de las distintas posibilidades" del derrame.

"Hemos examinado más de 8.000 pies de tubería y hemos aislado un área específica de gran interés", dijo Willsher a los periodistas. "Hay más información por venir, pero creo que nos estamos acercando mucho a la fuente y la causa de este incidente".

El derrame, informado por primera vez el sábado por la mañana, se originó en un oleoducto que va desde el puerto de Long Beach hasta una plataforma petrolera en alta mar conocida como Elly. La falla provocó que aproximadamente más de 100,000 galones de petróleo se derramaran en el Canal Catalina, creando una mancha que se extendió por aproximadamente 8,320 acres.

 

Ha dejado crudo a lo largo de tramos de arena en Newport Beach, Laguna Beach y Huntington Beach, matando peces y aves y amenazando humedales ecológicamente sensibles en lo que los funcionarios llaman una catástrofe ambiental.

Es probable que el petróleo continúe invadiendo las playas del condado de Orange y los hábitats ambientalmente sensibles durante los próximos días, dijeron las autoridades.

Se han recuperado ocho aves engrasadas, entre ellas un pelícano pardo, un pato rojizo, una focha americana, un somormujo, un zampullín y un zampullín occidental, a raíz del derrame.

 

Greg Viviani, un nativo de Laguna Beach, estaba paseando a su perro en Aliso Beach el lunes por la mañana cuando notó salpicaduras en el agua. Pensó que era un pez o un delfín, pero pronto se dio cuenta de que era un pájaro. Consciente del derrame de petróleo, Viviani corrió hacia la costa, donde vio que el ave era arrojada a la orilla y golpeada por las olas.

"Este pájaro se va a ahogar", recordó haber pensado Viviani. "Había petróleo por todas partes. Parecía que estaba luchando".

Después de que fue empujado hacia arriba en la arena mojada, Viviani corrió y lo acorralaron para evitar que el ave volviera al océano. La cubrió con su camiseta negra y la recogió con cuidado, para mantener la calma mientras los transeúntes se acercaban.

 

“La gente dice: 'No te acerques a los animales, te harás daño a ti mismo o al animal'. Pero no iba a dejar que la cosa se ahogara ", dijo el hombre de 37 años. "No estaba pensando en eso. Estaba pensando que soy un humano y este es un animal herido y voy a intentar ayudarlo".

Viviani describió las patas del pájaro como si estuvieran pegadas a sus propias plumas. Pensó que el pájaro era un cormorán porque era muy oscuro y de aspecto resbaladizo. Pero luego se enteró de que era un zampullín occidental. Él llama